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क्या पानी को आर्थिक लाभ के रूप में मानने का समय आ गया है?

क्या पानी को आर्थिक लाभ के रूप में मानने का समय आ गया है?

1992 के संयुक्त राष्ट्र डबलिन वक्तव्य के अनुसार, पानी को एक आर्थिक वस्तु के रूप में माना जाना चाहिए। इसके सभी प्रतिस्पर्धी उपयोगों के लिए इसका आर्थिक मूल्य है। संसाधनों और वित्तीय स्थिरता पहलुओं को ध्यान में रखते हुए, जल मूल्य निर्धारण उपरोक्त को संबोधित करने के तरीकों में से एक है।

लंबे समय तक, भारत में, पानी को एक मुफ्त वस्तु माना जाता था और सरकारें केवल चुनिंदा मामलों में पानी की कीमत निर्धारित करती थीं। दूरसंचार और बिजली क्षेत्रों से संकेत लेते हुए, यह अब कुछ हद तक बदल गया है क्योंकि सरकार ने जल नियामकों को स्थापित करने का निर्णय लिया है। आदर्श रूप से, आपूर्ति की गुणवत्ता और जल संसाधन के कुशल उपयोग को बनाए रखने के लिए नियामकों द्वारा पानी के मूल्य निर्धारण को प्रभावी ढंग से लागू किया जाना चाहिए।

व्यक्तिगत राज्य जल नियामक के लिए एक मजबूत मूल्य निर्धारण रणनीति होनी चाहिए, इस प्रकार एक समान राज्य-स्तरीय जल शुल्क, सब्सिडी और अन्य कारक जैसे पानी, कनेक्शन लागत और मीटरिंग के लिए बेहिसाब सुनिश्चित करना चाहिए। टैरिफ निर्धारण का दृष्टिकोण आम तौर पर सेवा की लागत या विभिन्न उपयोगकर्ताओं की सेवा के लिए भुगतान करने की क्षमता या दोनों के संयोजन पर आधारित होता है।

इसके अतिरिक्त, पानी के मूल्य निर्धारण के तहत, पानी के उपयोगकर्ताओं, घरेलू और गैर-घरेलू को अलग करना और श्रेणी-वार टैरिफ तैयार करना अनिवार्य है।

 राष्ट्रीय जल नीति

केंद्रीय स्तर पर, राष्ट्रीय जल नीति (एनडब्ल्यूपी) 2012 ने नियामक निकायों की आवश्यकता पर प्रकाश डाला। नीति में एक जल ढांचा कानून अनिवार्य है जो जल संसाधनों की योजना, प्रबंधन और विनियमन के लिए नियामक प्राधिकरणों की स्थापना की सुविधा प्रदान करेगा।

इसके अलावा, यह प्रत्येक राज्य द्वारा स्थापित किए जाने वाले एक स्वतंत्र वैधानिक जल नियामक प्राधिकरण के माध्यम से उचित मूल्य पर पानी की समान पहुंच निर्धारित करता है। घरेलू, कृषि और औद्योगिक क्षेत्रों में पानी के कुशल उपयोग को सुनिश्चित करने के लिए, राज्य स्तर पर हितधारकों के व्यापक परामर्श की भी आवश्यकता है।

NWP जल नियामक प्राधिकरणों की भूमिका को परिभाषित करता है, लेकिन उनके कार्यों के बारे में अधिक विस्तार से नहीं बताता है। उनकी भूमिका जल शुल्कों को विनियमित करने के अलावा, सरकार और अन्य एजेंसियों को पानी के उपयोग को विनियमित करने के लिए सलाह देने की भी होगी।

पानी के मूल्य निर्धारण के व्यापक स्पेक्ट्रम के भीतर, टैरिफ प्रणाली मूल्य निर्धारण के विभिन्न पहलुओं पर ध्यान केंद्रित करती है, साथ ही जल क्षेत्र में बहु-हितधारकों जैसे ट्रांसमिशन कंपनियों, वितरण उपयोगिताओं, निजी ऑपरेटरों और उपभोक्ताओं की भागीदारी पर ध्यान केंद्रित करती है।

नियामक निकाय

टैरिफ सिस्टम के तहत, नियामक निकाय के पास उपलब्धता और अवधि के आधार पर वॉल्यूमेट्रिक बल्क वॉटर एंटाइटेलमेंट को अधिकृत करने की शक्ति है।

कुछ साल पहले तक, महाराष्ट्र एकमात्र ऐसा राज्य था जिसके पास 2005 से एक कार्यात्मक जल नियामक प्राधिकरण था। महाराष्ट्र के नक्शेकदम पर चलते हुए, उत्तर प्रदेश ने 2014 में एक जल नियामक आयोग की स्थापना के लिए एक क़ानून भी बनाया। आंध्र प्रदेश में जल नियामक के पास बिजली की कमी है। विभिन्न नियामक पहलू हैं और उनकी केवल एक सलाहकार भूमिका है। इसी तरह, एक कार्यकारी अधिसूचना के तहत स्थापित गुजरात जल नियामक में व्यापक नियामक ढांचे का अभाव है।

केरल, झारखंड और जम्मू और कश्मीर जैसे कई अन्य राज्यों ने भी जल नियामक निकाय स्थापित किए हैं। हालांकि यह उल्लेखनीय है कि सभी नियामक निकाय एक समान ढांचे का पालन नहीं करते हैं।

उदाहरण के लिए, जबकि अधिकांश के पास पानी के समान वितरण और गुणवत्ता को विनियमित करने और एक टैरिफ प्रणाली स्थापित करने की शक्ति है, कुछ के पास केवल विशिष्ट क्षेत्रों (सिंचाई, औद्योगिक, घरेलू, या उनके संयोजन) में टैरिफ को विनियमित करने का अधिकार है, और उनके पास विवाद समाधान के लिए कोई न्यायिक शक्ति नहीं है।

पंजाब का अनुभव

पंजाब 2020 में जल नियामक स्थापित करने के लिए नवीनतम था। इसे राज्य में पानी के उपयोग को प्रबंधित और विनियमित करने का अधिकार है ताकि लोगों की आजीविका की आवश्यकताओं के साथ संतुलित भूजल के स्थायी प्रबंधन को प्राप्त किया जा सके। यह सतही जल के इष्टतम उपयोग के लिए मानक भी निर्धारित कर सकता है।

इसके अतिरिक्त, यदि जल उपयोगकर्ता संरक्षण उपायों के माध्यम से व्यक्तिगत लक्ष्यों को पूरा नहीं करते हैं, तो उपयोगकर्ता उस सीमा तक जल ऋण के हकदार नहीं होंगे, और यहां तक ​​कि अपने भूजल उपयोग शुल्क के हिस्से के रूप में प्राधिकरण को इस राशि का भुगतान करने के लिए भी उत्तरदायी होंगे।

नियामक सरकार द्वारा संरक्षण योजनाओं को लागू करने के लिए इन भूजल उपयोग शुल्क का उपयोग करता है।

दुर्भाग्य से, पंजाब नियामक के पास पानी के मूल्य निर्धारण के लिए कोई आदेश नहीं है। हालाँकि, वे जल संरक्षण उपायों के माध्यम से अप्रत्यक्ष मार्ग का उपयोग करके इन कदमों को उठा रहे हैं, उपयोगकर्ताओं को पानी बचाने के लिए अनिवार्य कर रहे हैं। यदि पानी की बचत कृषि क्षेत्र से आती है, तो इसे अन्य क्षेत्रों में पुन: आवंटित किया जा सकता है जिनकी उच्च मांग है।

जल मूल्य निर्धारण प्रक्रिया में दक्षता और पारदर्शिता सुनिश्चित करने के लिए स्पष्ट रूप से परिभाषित भूमिकाओं के साथ स्वतंत्र जल नियामक निकायों की स्थापना आवश्यक है। नीतिगत सुधारों और एक मजबूत ढांचे की अधिक आवश्यकता है, जिसके तहत नियामक योजना बना सकता है, विकसित कर सकता है और जल सेवाएं प्रदान कर सकता है। यदि इस तरह के सुधारों को संश्लेषित किया जाता है, तो जल नियामक की भूमिका केवल सलाहकार होने से कहीं अधिक होगी।

फिर वे पानी की आपूर्ति के लिए चार्ज करने के लिए टैरिफ दिशानिर्देश निर्धारित कर सकते हैं, सरकार, जल उपयोगिताओं और उपभोक्ताओं के बीच एक लिंक प्रदान कर सकते हैं, विभिन्न हितधारकों के बीच टैरिफ सेटिंग में सर्वोत्तम प्रथाओं को दर्शाते हैं, आपूर्ति की गुणवत्ता की निगरानी कर सकते हैं, आपूर्ति की गुणवत्ता के लिए बेंचमार्क स्थापित करने के लिए जल उपयोगिताओं को प्रोत्साहित कर सकते हैं, हितधारकों के बीच विवादों को हल कर सकते है आदि।

ये आने वाले वर्षों में बढ़ी हुई जल सुरक्षा सुनिश्चित करेंगे।