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ऐसी जगह जहाँ बहता हैं खून का झरना

ऐसी जगह जहाँ बहता हैं खून का झरना

ब्लड फॉल्स, पूर्वी अंटार्कटिका के विक्टोरिया लैंड में मैकमुर्डो ड्राई वैलीज की टेलर वैली में वेस्ट लेक बोन्नी की बर्फ से ढकी सतह पर टेलर ग्लेशियर से बहने वाले खारे पानी के लोहे के ऑक्साइड वाले प्लम का बहिर्वाह है। आयरन से भरपूर हाइपरसैलिन पानी बर्फ के झरनों में छोटी-छोटी दरारों से छिटपुट रूप से निकलता है। खारे पानी का स्रोत ब्लड फॉल्स में अपने छोटे से आउटलेट से कई किलोमीटर की दूरी पर लगभग 400 मीटर बर्फ से ढके अज्ञात आकार का एक सबग्लेशियल पूल है।

1911 में ऑस्ट्रेलियाई भूविज्ञानी ग्रिफ़िथ टेलर ने लाल रंग के निक्षेप की खोज की और उस घाटी की खोज का श्रेय भी इन्ही को जाता है। इनके ही नाम से टेलर घाटी को जाना जाता है। अंटार्कटिका के अग्रदूतों ने पहले लाल रंग के लिए लाल शैवाल को जिम्मेदार ठहराया, लेकिन बाद में आयरन ऑक्साइड ही इसका कारण साबित हुआ।अंटार्कटिका के मैकमुर्डो सूखी घाटियों में टेलर ग्लेशियर से रक्त के भाँति लाल पानी बहुत धीरे-धीरे निकलता है।

लगभग 2 मिलियन वर्ष पहले, टेलर ग्लेशियर ने इसके नीचे पानी के एक छोटे से हिस्से को सील कर दिया था जिसमें रोगाणुओं का एक प्राचीन समुदाय था। बर्फ की एक मोटी परत के नीचे वे रोगाणुओं तब से वहीं बने हुए हैं, जीवित दुनिया से स्वतंत्र रूप से विकसित, ये रोगाणु बिना प्रकाश या मुक्त ऑक्सीजन और कम गर्मी वाले स्थान पर मौजूद हैं और अनिवार्य रूप से "प्राचीन ऊज" की परिभाषा है। फंसी हुई झील में बहुत अधिक लवणता है और यह लोहे से भरपूर है, जो झरने को अपना लाल रंग देता है। ग्लेशियर, एक विदर सबग्लेशियल झील को बाहर निकलने की अनुमति देता है, जिससे पारिस्थितिकी तंत्र को दूषित किए बिना ब्लड फॉल्स का निर्माण होता है।

ब्लड फॉल्स पारिस्थितिकी तंत्र के अस्तित्व से पता चलता है कि पृथ्वी पर सबसे चरम स्थितियों में जीवन मौजूद हो सकता है। हालांकि यह साबित नहीं होता है कि समान वातावरण और जमे हुए पानी के समान निकायों के साथ अन्य ग्रहों पर जीवन मौजूद हो सकता है - विशेष रूप से मंगल और बृहस्पति पर - क्योंकि इस तरह के जीवन को पूरी तरह से अलग श्रृंखला से उत्पन्न करना होगा। भले ही यह अलौकिक जीवन के अस्तित्व की पुष्टि नहीं करता है, अंटार्कटिका का ब्लड फॉल्स वास्तव में एक आश्चर्य है।