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कम-ऑक्सीजन, सुपर-नमकीन, उप-शून्य तापमान कनाडा के आर्कटिक में पनपते पाए गए सूक्ष्मजीव

कम-ऑक्सीजन, सुपर-नमकीन, उप-शून्य तापमान कनाडा के आर्कटिक में पनपते पाए गए सूक्ष्मजीव

इन सूक्ष्मजीवों को जीवित रहने के लिए न तो ऑक्सीजन की आवश्यकता होती है और न ही कार्बनिक पदार्थों की।

वैज्ञानिकों ने पृथ्वी पर सबसे कठोर स्थानों में से एक में माइक्रोबियल जीवन के संकेत खोजने में कामयाबी हासिल की है, जिससे उम्मीद है कि अंतरिक्ष के कुछ अज्ञात वातावरण में भी जीवन पाया जा सकता है। कैनेडियन आर्कटिक की गहराई में, वैज्ञानिकों ने लॉस्ट हैमर स्प्रिंग के कम ऑक्सीजन, अतिरिक्त नमकीन पानी में जीवन के संकेतों की पहचान करने में कामयाबी हासिल की। वसंत में पानी पृथ्वी के सबसे ठंडे स्थानों में से एक में 1,970 फीट पर्माफ्रॉस्ट के माध्यम से उगता है। यह खोज कई लोगों की उम्मीद जगाती है कि माइक्रोबियल जीवन (यदि यह मौजूद है), बर्फीले चंद्रमा यूरोपा और एन्सेलेडस के समान वातावरण में भी पाया जा सकता है।

टीम को मिले रोगाणु कुछ बहुत ही विशिष्ट अनुकूलन के साथ पूरी तरह से नए हैं जो उन्हें लॉस्ट हैमर स्प्रिंग जैसे चरम वातावरण में मौजूद और विकसित होने की अनुमति देते हैं। सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि ये रोगाणु केमोलिथोट्रोफिक हैं। इस प्रकार के जीव, जिनके नाम का शाब्दिक अर्थ है 'चट्टान खाने वाले', अकार्बनिक अणुओं के ऑक्सीकरण के माध्यम से ऊर्जा का उत्पादन करते हैं। केमोलिथोट्रोप्स ऑक्सीजन के साथ या बिना जीवित रह सकते हैं।

माइक्रोबायोलॉजिस्ट लाइल व्हाईट ने समझाया, "लॉस्ट हैमर स्प्रिंग में हमने जो सूक्ष्मजीव पाए और वर्णित किए, वे आश्चर्यजनक हैं, क्योंकि अन्य सूक्ष्मजीवों के विपरीत, वे कार्बनिक पदार्थों या ऑक्सीजन पर निर्भर नहीं हैं।"

ये सूक्ष्मजीव सरल अकार्बनिक यौगिकों जैसे मीथेन, सल्फाइड, सल्फेट, कार्बन मोनोऑक्साइड और कार्बन डाइऑक्साइड को खाने और सांस लेने से जीवित रह सकते हैं, जो सभी मंगल ग्रह पर पाए जाते हैं।

कनाडा के मैकगिल विश्वविद्यालय में पोलर माइक्रोबायोलॉजी के प्रोफेसर व्हाईट ने कहा, "वे वातावरण से कार्बन डाइऑक्साइड और नाइट्रोजन गैसों को भी ठीक कर सकते हैं, जो उन्हें पृथ्वी और उसके बाहर बहुत चरम वातावरण में जीवित और संपन्न दोनों के लिए अत्यधिक अनुकूलित बनाता है।"

वैज्ञानिकों का मानना है कि मंगल ग्रह के ध्रुवीय आवरण पर बर्फ हाइपरसैलिन पानी से बना है और यूरोपा की बर्फीली सतहों के नीचे, बृहस्पति का छठा सबसे बड़ा चंद्रमा, और शनि का छठा सबसे बड़ा चंद्रमा, एन्सेलेडस, हाइपरसैलिन पानी के महासागर हैं। ये वातावरण समान अलौकिक रोगाणुओं की मेजबानी कर सकते हैं जो परिस्थितियों के अनुकूल हो गए हैं।