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इंडिया ओपन: भारत के शीर्ष-2 पुरुष, लक्ष्य सेन और प्रणय किदांबी श्रीकांत होंगे आमने-सामने

इंडिया ओपन: भारत के शीर्ष-2 पुरुष, लक्ष्य सेन और प्रणय किदांबी श्रीकांत होंगे आमने-सामने

इंडिया ओपन पुरुष एकल के पहले दौर में राष्ट्रमंडल खेलों के स्वर्ण पदक विजेता लक्ष्य सेन से भिड़ेंगे भारत के नंबर एक प्रणय किदांबी श्रीकांत भी इसी क्वार्टर में

इसे भाग्य कहें, संयोग कहें या एआई (आर्टिफिशियल इंटेलिजेंस) की चाल, भारत के शीर्ष-2 पुरुष एकल शटलर कई बार मार्की टूर्नामेंट के शुरुआती दौर में एक-दूसरे का सामना करेंगे! पिछले हफ्ते मलेशिया ओपन में, भारत के सर्वोच्च रैंक (विश्व नंबर 8 पर) पुरुष एकल खिलाड़ी एचएस प्रणय ने 2022 राष्ट्रमंडल खेलों के स्वर्ण पदक विजेता और दुनिया के नंबर 10 लक्ष्य सेन का सामना किया। प्रणय उस समय एक कठिन मुकाबले में विजयी हुए थे। 

टूर्नामेंट से पहले प्रणय ने ट्वीट किया, लक्ष्य ऐसा लग रहा है जैसे टूर्नामेंट का सॉफ्टवेयर सभी टूर्नामेंट में केवल हमें एक-दूसरे के खिलाफ खेलते हुए देखना चाहता है। 2022 में भी पांच बार प्रणय बनाम लक्ष्य का टकराव देखा गया। प्रणॉय की मलेशिया ओपन जीत के बाद अब तक, हेड-टू-हेड 3-3 पर है। दिल्ली के इंदिरा गांधी इंडोर स्टेडियम में 17 जनवरी से 22 जनवरी तक होने वाले आगामी इंडिया ओपन सुपर 750 में भी पहले दौर में प्रणय का सामना लक्ष्य से होगा। बैडमिंटन वर्ल्ड फेडरेशन का सॉफ्टवेयर कुछ अजीब तरीके से काम कर रहा है - प्रणय और लक्ष्य खुद को अलग-अलग जगहों पर नहीं पा सकते हैं।

पुरुष एकल ड्रा में प्रणय और लक्ष्य के समान हाफ में एक अन्य शीर्ष भारतीय भी है। किदांबी श्रीकांत पहले दौर में दुनिया के नंबर 1 और बड़े टूर्नामेंट के लिए मैन-फॉर-टूर्नामेंट, डेनमार्क के विक्टर एक्सेलसेन से भिड़ेंगे। श्रीकांत एक्सेलसन से आमने-सामने में 3-9 से पिछड़ रहे हैं और इस भारतीय को मौजूदा विश्व और ओलंपिक चैंपियन को पछाड़ने के लिए अपने खेल में कई पायदान ऊपर उठना होगा।

ओलंपिक रजत पदक विजेता ताई त्ज़ु यिंग को छोड़कर, टूर्नामेंट में दुनिया के सभी शीर्ष खिलाड़ी पूर्ण उपस्थिति में होंगे।

महिला एकल में भारत की चुनौती की अगुआई दो बार की ओलंपिक पदक विजेता पीवी सिंधू करेंगी जिनका सामना थाईलैंड की सुपानिदा कटेथोंग से होगा। साइना नेहवाल डेनमार्क की मिया ब्लिचफेल्ट के खिलाफ अपने पहले दौर के मुकाबले में मलेशिया ओपन की अपनी जंग को कम करने की कोशिश करेंगी। साइना मलेशिया ओपन के शुरुआती दौर में ही बाहर हो गई थीं।

दिलचस्प बात यह है कि अगर साइना और सिंधु - दोनों पूर्व इंडिया ओपन चैंपियन - अपने पहले दो राउंड जीत जाती हैं, तो वे क्वार्टर फाइनल में एक-दूसरे से भिड़ेंगी। हालांकि, सिंधु बनाम साइना की भिड़ंत की संभावना नहीं है, क्योंकि अगर साइना अपना पहला दौर जीतती हैं, तो उनका सामना शायद दुनिया की नंबर-2 चीन की चेन यू फेई से होगा।

दूसरी ओर, सिंधु राष्ट्रमंडल खेलों में अपने सफल अभियान के दौरान तनाव फ्रैक्चर के कारण 2022 के आखिरी पांच महीनों से गायब रहने के बाद वापसी कर रही हैं। वह मलेशिया ओपन में अपना शुरुआती मैच हार गई थी, लेकिन फिर से वह कैरोलिना मारिन के अलावा किसी और के खिलाफ नहीं थी।

चोट लगने के बाद सीधे खांचे में उतरना मुश्किल होता है। मैं एक बार में एक मैच ले रहा हूं। अभी तक, मैं अपने फिटनेस स्तर से संतुष्ट हूं, सिंधु ने टीओआई को बताया। मुझे उम्मीद है कि मेरे लिए बुरे दिन (इंडिया ओपन में) से ज्यादा अच्छे दिन होंगे। सिंधु को भी उम्मीद थी कि सुपर 750 टूर्नामेंट के लिए बड़ी संख्या में दर्शक आएंगे और खिलाड़ियों के लिए अच्छा प्रदर्शन बेहद रोमांचक होगा। महिला एकल में अन्य भारतीय पिछले संस्करण की सेमीफाइनलिस्ट आकर्षी कश्यप और मालविका बंसोड़ हैं।

लेकिन महिला एकल के पहले दौर के चार्ट में शीर्ष पर काबिज पूर्व विश्व चैंपियन मारिन और जापान की नोजोमी ओकुहारा से भिड़ेंगी। मारिन भी पिछले साल दो गंभीर चोटों से जूझने के बाद सर्किट में अपनी राह आसान कर रही हैं। उसने अपना दाहिना घुटना ACL (पूर्वकाल क्रूसिएट लिगामेंट) फाड़ दिया और बाएं घुटने में दो मेनस्कस टूट गए।

पिछला साल कठिन था, लेकिन कभी-कभी आपका शरीर आपको रोकता है। मुझे अपने आप से बहुत निराशा हुई क्योंकि मैं जल्द से जल्द ठीक होने की कोशिश करने के लिए और जोर लगाना चाहता था। यह शारीरिक के साथ-साथ मानसिक रूप से भी कठिन था। अब, मैं ठीक हो गया हूं और मैं अपने आप से ज्यादा खुश और संतुष्ट हूं। मैं इनमें से अधिक टूर्नामेंट खेल सकता हूं। मारिन ने कहा कि मैं अब किसी खिलाड़ी से नहीं डरती।