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सिंगापुर के मंत्री शीर्ष-स्तरीय भ्रष्टाचार जांच में गिरफ्तार, जमानत पर रिहा

देश के भ्रष्टाचार विरोधी निकाय ने कहा है कि सिंगापुर के परिवहन मंत्री को एक शीर्ष-स्तरीय भ्रष्टाचार, जिसमें एक अरबपति होटल व्यवसायी भी शामिल है, की जांच के सिलसिले में गिरफ्तार किया गया है।

भ्रष्ट आचरण जांच ब्यूरो (सीपीआईबी) ने पहली बार गिरफ्तारी की पुष्टि करते हुए शुक्रवार देर रात एक ईमेल बयान में कहा, परिवहन मंत्री एस. ईश्वरन को “11 जुलाई 2023 को गिरफ्तार किया गया” और “बाद में जमानत पर रिहा कर दिया गया”।

ब्यूरो ने कहा कि सिंगापुर के सबसे अमीर लोगों में से एक, होटल व्यवसायी ओंग बेंग सेंग को भी जांच के सिलसिले में उसी दिन गिरफ्तार किया गया और बाद में जमानत पर रिहा कर दिया गया।

ब्यूरो ने उस जांच के विवरण का खुलासा नहीं किया है। सिंगापुर एक वैश्विक वित्तीय केंद्र है जो दुनिया के सबसे कम भ्रष्ट देशों में से एक माना जाता है।

भ्रष्टाचार को रोकने के लिए कैबिनेट मंत्रियों को निजी क्षेत्र में शीर्ष कमाई करने वालों के बराबर वेतन दिया जाता है।

यह खुलासा होने के बाद कि ओंग को भी जांच में शामिल किया गया था, शक्तिशाली भ्रष्टाचार निरोधक ब्यूरो द्वारा परिवहन प्रमुख की जांच का दायरा बढ़ गया।

ओंग होटल प्रॉपर्टीज लिमिटेड (एचपीएल) के प्रबंध निदेशक हैं, जिसके पास एशिया और प्रशांत क्षेत्र में कई उच्च-स्तरीय होटल और रिसॉर्ट हैं।

शुक्रवार को सिंगापुर एक्सचेंज में एक फाइलिंग में कंपनी ने कहा कि ओंग को सीपीआईबी द्वारा “गिरफ्तारी का नोटिस” दिया गया था और उसने जमानत की मांग की थी।

गिरफ़्तार किए गए लोगों के पासपोर्ट आम तौर पर जब्त कर लिए जाते हैं परन्तु ओंग को शुक्रवार को सिंगापुर छोड़ने की अनुमति दी गई थी, सीपीआईबी ने नोट किया कि वह “मामले-दर-मामले के आधार पर” विदेश यात्रा के अनुरोधों पर विचार करता है।

सीपीआईबी ने कहा कि उसने “ओंग के विदेश यात्रा के अनुरोध को स्वीकार कर लिया है”, लेकिन उसकी जमानत बढ़ाकर Sg$100,000 ($76,000) कर दी है।

सीपीआईबी ने कहा, “अपनी वापसी पर, ओंग को सीपीआईबी को रिपोर्ट करना होगा और अपना पासपोर्ट ब्यूरो को सौंपना होगा।”

ओंग, एक मलेशियाई जो सिंगापुर का स्थायी निवासी है, को 2008 में फॉर्मूला वन ग्रांड प्रिक्स को सिंगापुर में लाने में मदद करने का श्रेय दिया जाता है।

उनकी निजी कंपनी सिंगापुर जीपी और सिंगापुर टूरिज्म बोर्ड ने पिछले साल 2028 तक एफ1 रेस की मेजबानी के लिए अनुबंध का नवीनीकरण किया था।

इस बीच, सीपीआईबी ने कहा कि मंत्री वर्तमान में चल रही जांच में “सहायता” कर रहे थे, जिसके बाद प्रधान मंत्री ली ह्सियन लूंग ने ईश्वरन को सप्ताह के शुरू में छुट्टी पर जाने का आदेश दिया था।

ली ने कहा कि भ्रष्टाचार विरोधी निकाय ने औपचारिक जांच के लिए उनकी मंजूरी मांगी थी जिसमें ईश्वरन सहित अन्य लोगों का साक्षात्कार शामिल होगा।

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