अल्प आयु मार्कंडेय महाराज की कहानी

ऋषि मृकण्डु एक जंगल में तपस्वी जीवन व्यतीत कर रहे थे। उनकी पत्नी मरुध्वती थीं। वे बहुत समय तक निःसंतान थे। मृकंडु ने संतान प्राप्ति के लिए भगवान शिव को प्रसन्न करने के लिए कई वर्षों तक कठोर तप किया।

भगवान शिव अपने पूरे वैभव के साथ उनके सामने प्रकट हुए। उन्होंने कहा, “मैं तुम्हारी भक्ति से प्रसन्न हूँ। जो वरदान चाहो मुझसे मांगो।” मृकंदु बहुत खुश हुआ। उन्होंने भगवान शिव से इस प्रकार प्रार्थना की: “हे भगवान! मैं नि:संतान हूं. मुझे एक पुत्र प्रदान करो।”भगवान ने उत्तर में कहा, “क्या आप एक गुणवान, बुद्धिमान और धर्मात्मा पुत्र चाहते हैं जो सोलह वर्ष तक जीवित रहे या मंदबुद्धि, दुष्ट स्वभाव वाला पुत्र चाहते हैं जो दीर्घायु हो?

ऋषि मृकण्डु ने चुनाव पर कोई संकोच नहीं किया। वह नालायक बेटा नहीं चाहते थे। उन्होंने केवल अल्पायु पुत्र के लिए ही भिक्षा मांगी जिस पर उन्हें गर्व हो सके। भगवान शिव ने अपने भक्त का अनुरोध स्वीकार कर लिया और चले गए।

कुछ समय बाद मरुध्वती गर्भवती हुई और उसने एक पुत्र को जन्म दिया। माता-पिता नए आगमन से बेहद खुश थे, जिसका नाम उन्होंने “मार्कंडेय” रखा। जब मार्कंडेय पाँच वर्ष के थे, तब मृकंदु ने उनकी पढ़ाई की व्यवस्था की। बचपन में ही मार्कण्डेय ने सभी वेदों और शास्त्रों में महारत हासिल कर ली थी। उनके मनभावन तरीकों ने उन्हें अपने शिक्षकों का प्रिय बना दिया। वह लड़का सभी को पसंद आया।

जब वे बारह वर्ष के हुए तो उनके माता-पिता ने उनके उपनयन की व्यवस्था की। उन्हें रहस्यमय गायत्री मंत्र के जाप की दीक्षा दी गई।लड़का संध्या वंदना करने में बहुत नियमित था जिससे उसके माता-पिता और अन्य बुजुर्ग प्रसन्न हुए। इस प्रकार वह अपने आकर्षक रूप और सुखद व्यवहार से सभी को प्रसन्न करते हुए, बहुत खुशी से अपने दिन बिता रहा था।

लेकिन माता-पिता दिल से दुखी थे और जब भी वे अपने बेटे को देखते तो उनके चेहरे पर निराशा छा जाती। उन्होंने मार्कण्डेय को यह नहीं बताया कि उनका लम्बे समय तक जीवित रहना तय नहीं है।

सोलहवाँ वर्ष निकट आ रहा था। एक दिन, वे अपने दुःख को नियंत्रित करने में असमर्थ होकर उसके सामने रोने लगे। मार्कण्डेय आश्चर्यचकित रह गये। उसने उनसे धीरे से उनके दुःख का कारण पूछा।मृकंदु ने अपने गालों पर आँसू बहाते हुए कहा, “हे मेरे बेटे!भगवान शिव के वरदान के अनुसार तुम्हारी आयु केवल सोलह वर्ष ही है। हम इसे कैसे झेल सकते हैं?  हम असहाय हैं और नहीं जानते कि क्या करें।”

मार्कंडेय ने अपने माता-पिता को सांत्वना देते हुए कहा कि मृत्यु कोई ऐसी चीज़ नहीं है जिससे बुद्धिमान लोगों को डरना चाहिए। यह जन्म के समान ही स्वाभाविक है।

अगले दिन लड़का उनके पास आया और बोला, “प्रिय पिताजी और माँ, मेरे लिए चिंता मत करो। मुझे मौत पर जीत का पूरा भरोसा है।मुझे भगवान को प्रसन्न करने के लिए कठोर तपस्या करने की अनुमति दीजिए।”प्रार्थना करें कि मुझे आशीर्वाद दें कि मैं अपने प्रयास में सफल हो सकूं। माता-पिता ने उन्हें हार्दिक आशीर्वाद दिया और तपस्या के लिए भेज दिया।

एक निश्चित दिन पर मार्कण्डेय को सोलहवाँ वर्ष पूरा करना था। यम को पता था कि मार्कंडेय का जीवन समाप्त हो जाएगा। हमेशा की तरह यम के सेवक उसके प्राण लेने आये। लेकिन वे उसके पास नहीं जा सके क्योंकि उससे निकलने वाला विकिरण उनके लिए बहुत तीव्र था।

तो, मृत्यु के देवता, यम, स्वयं अपने अभ्यस्त काले भैंसे पर आए। उसके हाथ में युवा लड़के की आत्मा को उसके शरीर से निकालने और उसे ले जाने के लिए प्रसिद्ध फंदा वाली रस्सी थी। यम ने युवा भक्त को भगवान शिव की पूजा में लीन देखा। यदि मृत्यु के देवता के रूप में उनका कर्तव्य ठीक से निभाया जाना था तो यम पूजा को पूरा नहीं होने दे सकते थे। यम ने अपनी रस्सी फेंकी और उसने जाकर मार्कंडेय की गर्दन और शिव लिंग को घेर लिया।

शिव लिंग तुरंत दो भागों में विभाजित हो गया और हाथ में त्रिशूल लिए शिव बाहर आ गए। उसने बच्चे को बचाने के लिए यम को एक तरफ धकेल दिया और उसे मार डाला।उसी दिन से मार्कण्डेय को मृत्युंजय और कालकाल नाम मिला।

उसके बाद अन्य देवताओं के अनुरोध पर शिव ने यम को जीवन प्रदान किया।फिर, उस युवा भक्त की ओर मुड़कर, जिसकी धर्मपरायणता से वे अत्यधिक प्रसन्न हुए, भगवान शिव ने उसे मृत्युहीन होने का आशीर्वाद दिया।उन्होंने मार्कण्डेय से कहा, “तुम्हारी हर इच्छा पूरी होगी।

आप कभी बूढ़े या सफेद बाल वाले नहीं होंगे।आप संसार के अंत तक सदाचारी और प्रसिद्ध रहेंगे।

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