उत्तर प्रदेश / यूपीराज्य

अतुल्य निर्माण शैली का प्रतीक झांसी जनपद का अद्वितीय जरई का मठ मंदिर

उत्तर प्रदेश में झाँसी-मौरानीपुर मार्ग पर स्थित पूर्वमुखी जरई-का-मठ अत्यंत महत्वपूर्ण मंदिर है। जरई का मठ प्रतिहारों के शासनकाल के दौरान 860 ईस्वी में एक प्रतिहार राजा मिहिर भोज द्वारा बनाया गया था। यह लाल बलुआ पत्थर का मंदिर पंचरथ शैली का है, जहां मुख्य मंदिर चारों कोनों पर चार उप मंदिरों से घिरा हुआ है। 1928 में भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण द्वारा मंदिर को विरासत स्थल घोषित किया गया था।

मंदिर देवी अंबा को समर्पित है, जिनके कई रूपों को मंदिर की दीवारों पर नक्काशीदार मूर्तियों के रूप में दर्शाया गया है। यह हिंदू मंदिर अपनी अद्भुत प्रतिहार वास्तुकला के लिए प्रसिद्ध है। मंदिर की वास्तुकला चंदेलों की एक विशिष्ट विशेषता है। गर्भगृह से देवता की मुख्य मूर्ति गायब है। गर्भगृह में केवल कमल की डंठल पर रखी देवी की पीठिका और रत्नजड़ित दाहिना चरण देखा जा सकता है। प्रवेश द्वार के केंद्रीय लिंटेल पर एक देवी की लघु, सोलह-सशस्त्र प्रतिमाओं की उपस्थिति इस अनुमान का समर्थन करती है कि मंदिर एक देवी को समर्पित है।

मंदिर ऊंची जमीन पर निर्मित है। मंदिर में एक गर्भ-गृह, अंतराल, शिखर और एक खंडित मुख-मंडप शामिल हैं। इस मंदिर का गर्भगृह आकार में आयताकार है। शिखर क्षतिग्रस्त हो गया है और केवल पांच तल शेष हैं। संभवत: 17वीं शताब्दी के दौरान शिखर का पुनर्निर्माण और जीर्णोद्धार किया गया था।

गर्भगृह के द्वार पर भारी नक्काशी की गई है। चौखट की चार पंक्तियाँ हैं जो विभिन्न आकृतियों से सुशोभित हैं। सबसे ऊपर की पंक्ति में वीणा धारण करने वाली देवी सरस्वती सहित पांच नाचती हुई महिला देवियों की आकृतियां प्रदर्शित हैं। अगली पंक्ति में अपने-अपने आरोह पर सवार अष्ट-दिक्पालों का अंकन है। अगली पंक्ति में भगवान ब्रह्मा, विष्णु और शिव को दो भिक्षाटनमूर्ति के प्रतिमाओं के साथ दर्शाया गया है। भगवान शिव के बाईं ओर भिक्षाटनमूर्ति की प्रतिमा में देवी अन्नपूर्णा को भगवान शिव को भिक्षा प्रदान करते हुए दिखाया गया है, जो भगवान भैरव और उनके कुत्ते के साथ हैं। अंतिम पंक्ति में गज-लक्ष्मी और महेश्वरी सहित छह देवियों की प्रतिमाएँ हैं।

नदी की देवी, यमुना की प्रतिमा को बाईं ओर और गंगा को दाईं ओर, चौखट के नीचे देखा जा सकता है। इन देवियों के अलावा द्वारपाल अंकित हैं। प्रत्येक चौखट पर चार पैनल हैं, जिनमें से प्रत्येक भिक्षाटनमूर्ति विषय से सम्बंधित प्रतिमाएं उत्कीर्ण हैं। आयताकार गर्भगृह, अंतराला के अंदर महिला द्वारपाल और मंदिर में देवी प्रतिमाओं प्रमुखता से प्रतीत होता है कि यह मंदिर देवी या शक्ति को समर्पित था। ऐसा माना जाता है कि मंदिर जरा को समर्पित था, जो महाभारत में वर्णित राजगृह की एक प्राचीन यक्षिणी है और इसलिए इसे जराई मठ कहा जाता है।

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